VPN و اتصال شبکه های خصوصی

شبکه‌ای اختصاصی بوده که از یک شبکه عمومی(عموما اینترنت)، برای ارتباط با سایت های از راه دور و ارتباط کاربران با یکدیگر، استفاده می نماید. این نوع شبکه‌ها در عوض استفاده از خطوط واقعی نظیر: خطوط Leased، از یک ارتباط مجازی به کمک اینترنت برای شبکه اختصاصی بمنظور ارتباط با سایت ها استفاده می‌کند. شبکه‏‌های رایانه ‏ای به شکل گسترده‏ ای در سازمان‏ ها و شرکت‏ های تجاری مورد استفاده قرار می‏گیرند. اگر یک شرکت از نظر جغرافیایی و در فضای کوچک متمرکز باشد، ارتباط بین بخش‏ های مختلف آن‌ را می‌توان با یک شبکه‏‏‌ی محلی برقرار کرد. اما برای یک شرکت بزرگ که دارای فضای گسترده جغرافیایی و شعب مختلف در نقاط مختلف یک کشور یا جهان می باشد، این بخش ها یا شعب نیاز دارند که با هم ارتباطِ اطلاعاتیِ امن داشته‏ باشند، بایستی یک شبکه‏‏‌ی گسترده‏ ی خصوصی بین نقاط آن ایجاد گردد. شبکه‏‌های اینترانت که فقط محدود به یک سازمان یا یک شرکت می‏باشند، به دلیل محدودیت‌های گسترشی نمی‏ توانند چندین سازمان یا شرکت را تحت پوشش قرار دهند. شبکه‏‌های گسترده نیز که با خطوط استیجاری راه‌‏اندازی می‏شوند، در واقع شبکه‏‌های گسترده‏ ی امنی هستند که بین مراکز سازمان‌ها ایجاد می‏شوند. پیاده‌‏سازی این شبکه‏‌ها علی‏رغم درصد پایین بهره‌وری، نیاز به هزینه‌ زیادی دارد.